Opéra Grand Avignon

Opéra Grand Avignon à Avignon

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En 1824, lors des travaux d'aménagement de la place de l'Horloge, le conseil municipal d'Avignon, demanda à Ange-Alexandre Bondon et Alexandre Frary, architectes de la ville, de faire déblayer les ruines de l'ancienne abbaye des bénédictines de Saint-Laurent, qui jouxtaient l'Hôtel de Ville, et d'y édifier un nouveau théâtre.

Ils firent construire un édifice à la façade de style gréco-romain ornée de deux colonnades superposées. Elles étaient couronnées par une rangée de statuettes allégoriques qui représentaient Apollon et les Muses, œuvre des sculpteurs Baussan et Lacroix. La première représentation fut donnée le .

Ce nouveau théâtre brûla le . La municipalité décida de le faire reconstruire sur le même emplacement. Elle fit appel aux architectes Théodore Charpentier, de Lyon, et Léon Feuchère, de Nîmes. Les travaux s'étalèrent de 1846 à 1847. Sur le devant de l'édifice se dressaient les statues de Molière et de Pierre Corneille, dues aux ciseaux de Jean-Louis Brian et de son frère ainé, Joseph, mais le matériau choisi ne résista pas. Elles furent refaites à l'identique par le sculpteur Jean-Pierre Gras et les deux originaux relégués devant la mairie du Thor. Dans des médaillons sur la façade, bustes en bas-relief du Roi René et de Pétrarque, par le sculpteur Jean-Baptiste-Jules Klagmann (1810-1867).

Dans son ouvrage sur Avignon, André Hallays est dithyrambique : « La façade est d'un goût très sûr et élégant, la décoration sculpturale, sans lourdeur ni trivialité. On a repris souvent, mais avec moins de bonheur, l'idée de la grande façade qui occupe tout le premier étage ». Quant à Joseph Girard, il affirme : « Ce théâtre est le plus gracieux et le mieux compris des édifices bâtis à Avignon au xixe siècle ».

L'opéra du Grand Avignon sera rénové durant les deux prochaines années (2018-2019), afin de bénéficier d'un meilleur confort.

 

 

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Date de dernière mise à jour : vendredi, 19 Janvier 2018

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